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  • Writer's pictureCristina Loureiro

When the IMPERATIVE becomes a must…

Here is the IMPERATIVE made simple, for a smashing kick-off to 2022!



Are you a Learner of Portuguese, a Teacher of Portuguese, a Native Speaker, a Lusophile? Enjoy the reading and add your comments below!


Use the Imperative in Portuguese:


  • to tell someone to do something (affirmative form) or not to do something (negative form with não). E.g. Coloque aqui o seu carrinho!, Não abras a janela, Maria!, Não façam barulho!, Vem cá!, Vai-te embora!, Despachem-se!, Vire à direita! Siga sempre em frente!

  • to warn, to advise or to recommend. E.g. Tenha cuidado!, Tem calma!, Façam exercício!, Vejam este filme!, Prova este bolo!

  • to ask for help, a favour, etc. E.g. Ajude-me, por favor! Faça-me um favor e feche a porta!

  • to call someone’s attention. E.g. Olhe!, Olha!, Desculpe!, Desculpa!

  • to start a conversation. E.g. Faça o favor!, Diga!, Diz!

  • to give instructions, for example, in recipes. E.g. Bata os ovos com a farinha.

  • to be persuasive, for example, in advertising. E.g. Visite a Madeira!

  • to wish someone something. E.g. Fiquem bem!, Façam boas férias!, Divirta-se!, Diverte-te!, Aproveita!

The Imperative is mainly used in the tu (you informal), você (you formal) and vocês (you plural) persons, both in the affirmative and negative forms.


Imagine you want to say Enjoy! in Portuguese:

· in an informal way, you say Diverte-te! (tu)

· in a formal way, you say Divirta-se! (você)

· if you are talking to more than one person, you say Divirtam-se! (vocês)


Or imagine you want to say Come here! :

· in an informal way, you say Vem cá! (tu)

· in a formal way, you say Venha cá! (você)

· if you are talking to more than one person, you say Venham cá! (vocês)


How do I form the Imperative?


1. The tu (affirmative) is exactly the same as the 3rd person Simple Present.



desculpar

comer

abrir

dormir

sentir-se

fazer

ter

pôr

tu (affirm.)

desculpa

come

abre

dorme

sente-te

faz

tem

põe



2. To form the tu (negative), as well as the você and vocês (both affirmative and negative) go to the 1st person Simple Present and drop the -o. Add:


· -es,-e,-em for -ar verbs

· -as,-a,-am for all the other verbs




desculpar

comer

abrir

dormir

sentir-se

fazer

ter

pôr

tu (neg.)

não desculpes

não comas

não abras

não durmas

não te sintas

não faças

não tenhas

não ponhas

você

desculpe

coma

abra

durma

sinta-se

faça

tenha

ponha

vocês

desculpem

comam

abram

durmam

sintam-se

façam

tenham

ponham


3. The negative forms of você and vocês are exactly the same as the affirmative forms preceded by não. E.g. Não desculpe!, Não desculpem! With reflexive verbs, such as sentir-se, remember to swap over the reflexive pronoun. E.g. Não se sinta!, Não se sintam!


4. Needless to say, there are FOUR irregular verbs, which should be learned separately. This is no surprise in Portuguese, right? The four irregular verbs are: ser, estar, dar and ir.


SER – (tu), não sejas (tu neg.), seja (você), sejam (vocês)

ESTAR – está (tu), não estejas (tu neg.), esteja (você), estejam (vocês)

DAR – (tu), não dês (tu neg.), (você), deem (vocês)

IR – vai (tu), não vás (tu neg.), (você), vão (vocês)




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